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中移动欲借苹果升级4G战略:三大运营商格局生变

来源:通信信息报   作者:   发布时间: 2013-06-04 21:02:09

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多头竞争或成为现阶段运营市场一道独特的风景。


 

美国投资研究公司Wedge Partners分析师布莱恩·布莱尔(Brian Blair)周一发布报告称,中国移动将与苹果签约,并将在今年7月开始销售iPhone5S。随着TD-LTE全球商用步伐加快,中移动力图借明星终端拓展4G发展先机。

我国三大运营商的4G布局出现分岐,中移动是明显的激进派;中电信则做好了两手准备,在组网上存最大变数;中联通则相对平缓地推进LTE建设,市场战略布局出现分化,运营业竞争或有新的走向。

TDD还是FDD,制式之争存悬念

4G牌照有望今年发放,已是各方的共识。早在去年,工信部就放出2013年发牌的风声;而在今年全国“两会”期间,工信部部长苗圩更是明确透露4G牌照有望今年发放的信息,这无疑为运营商们布局4G注入一剂强心剂。虽然4G牌照发放时间以及具体制式问题均没有明确时间表,但也引发了业界对4G牌照制式问题的高度关注。

目前,我国三大运营商3G制式不同,各自运营一张3G网络,中移动承建自主知识产权的TD-SCDMA、中联通采用国际上最为成熟的WCDMA、中电信运营CDMA,三张完全不同技术制式的3G网络为今后向4G演进的制式标准选择埋下诸多变数。正是这样的布局结构,引发了各方对4G牌照制式的诸多猜想。

中移动在去年就明确了4G演进的路径,计划将建成全球最大的4G网络,其在4G网络上的投资目前来看也是最大的;中联通则按照既定的FDD战略方向做准备,明确现阶段在网络建设投资上不会下大力气,一副不紧不慢的状态;而电信方面则希望政府发放牌照为其“指明方向”,对于中电信目前表态将“两手准备”的4G布局,业界解读为3G、4G衔接过渡及多网协同。

此前,更有业界人士提出“三大运营商都应发放TD-LTE牌照”共同支持自主知识产权的4G制式,4G制式之争已成为4G发牌的最大悬念。

网络建设承压,布局分化

我国3G刚进入规模发展阶段,尤其是在前期建网以及终端补贴投入上成本巨大,三大运营商普遍还没有在3G上赚到钱,不少内业人士认为,现阶段谈4G是为时尚早。毕竟4G建设又将面临建网等巨大投入。

现阶段,从资金层面来看,中联通与中电信都力图深挖3G市场,真正赚取真金白银。北京邮电大学教授阚凯力认为,从技术角度看,电信和联通的现有3G网络和TD-LTE 并不是兼容性升级,未来投入必然巨大,而且网络运营也存在诸多困难。而从经济角度看,对于经济实力较弱的联通、电信,目前的3G投资还没有开始实现回报,就要重新投入兴建TD-LTE,也将是不能承受之重。

同时,4G发展还面临“路线”制式不明朗的情况。虽然中移动的“抢跑”已经搅动4G市场,中联通和中电信对此也不可能无动于衷,“如何摆脱经营发展困境,如何平衡3G与4G市场”这两大问题成为摆在这两家运营商面前的当务之急。

相对于3G市场,中移动明显不愿意再加大投入。3G的羸弱已经开始影响中移动“大象”快跑的速度与质量,4G才是其目标。虽然中移动仍是全球最大的移动运营商,但2012财报显示其发展出现明显放缓迹象,2012年中国移动营收为人民币5604亿元,同比增长6.1%;净利润为1293亿元,同比增长2.7%。值得注意的是,刨除利息等其他收入贡献,中移动的营运利润为1505.2亿元,比2011年下降了0.5%。这也是中国移动首次出现主营业务利润的下滑。此外,财报显示,约3/4的数据流量来自WLAN网络,2G和3G数据流量占比仅为1/4。

运营商的发展路径各有不同,侧重点也出现明显分化。

4G渐近,3G竞争热度不减

由于4G制式未有明确,中移动选择TDD,中联通为FDD,中电信则两手准备充满不确定性,因此整体市场布局也明显分化。基于此,中移动已迫不及待开始“抢跑”,而中联通和中电信则相对淡定,现阶段3G的投资还未消化完,3G用户仍在增长,相对保守地希望利用3G的网络优势来赢得更多市场份额。

中移动4G“抢跑”的发展思路已是“路人皆知”:2009年2月,3G牌照发放仅仅2个月之后,当时的中移动董事长王建宙就在巴塞罗那电信展上开始呼吁4G;其4G资本开支从去年的50亿元增长至417亿元;TD-LTE终端设备采购、覆盖全国百个城市、广深两地启动4G规模体验等计划,建成全球最大的4G网络已是其发展的不二目标。中移动更是借力智慧城市建设,已取得广州、深圳政府的支持,从而推动4G网络建设与智慧城市建设的深密融合。

中联通对上4G网络的态度相比中移动而言相对不够坚决,其发展策略相对保守,由3G基站升级至4G,计划投资规模50—100万亿。在近日召开的“2013中国(深圳)IT领袖峰会”上,中联通董事长常小兵对联通3G表示自信,认为联通3G已能面对4G初期的挑战,他说,“中国联通拥有一个覆盖完善、能力强大、网速不低的3G网络,4G又算什么?”

对于4G牌照及演进方式的不确定性,中电信董事长王晓初公开表示,相信合作比单独建设更具效率,会考虑向中移动或其他具备技术的运营商租用网络。中电信更希望获得FDD牌照,但若获准运营TD-LTE,那就将与中移动共同建设TD-LTE网络。同时,有消息称,中电信将作出必要的4G开支以保持竞争力,特别是在大城市建设4G网络,而非在全部地区同步开始,故资本开支会控制于一定范围内。

4G竞争已悄然拉开大幕,三家对4G发展的态度虽然各异,但随着4G年内发牌的呼声越来越高,电信和联通原本比较淡定的态度也明显有些“焦虑”,一方面中移动已经把规模试验网越建越大,先发优势明显;另一方面,谁会是第二家获得TD-LTE牌照的运营商依然存在悬念,这直接影响电信和联通未来的战略布局。

在目前市场微妙的情况下,三大运营商的布局也呈现不同走向,相信3G市场仍将在一定时期成为竞争的主流,4G的制式之争也将上演“三国杀”,同时面对OTT的收费的争论也将持续一段时间,因此多头竞争或成为现阶段运营市场一道独特的风景。

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