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微软全球执行副总裁沈向洋:人工智能靠IQ和EQ

来源:腾讯科技   作者:卜祥   发布时间: 2017-08-23 10:43:23

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8月22日,微软在北京总部发布新一代(第五代)小冰,宣布进入第五个国家印度尼西亚。微软全球执行副总裁沈向洋为此专程赶过来,上主席台演讲,会后接受小型的专访,畅谈微软人工智能战略,以及小冰之于微软人工智能的意义。

前任陆奇离职微软加盟百度之后,沈向洋成为微软AI方面重要负责人,掌舵着微软巨头在人工智能时代前进的方向和路径选择。这位在微软工作21年的技术出身的人,目前是微软公司职位最高的一位华人。

这是一长串努力积累而至的结果。早在2003年至2006年,沈向洋主政微软亚洲研究院,让该机构成为全球最著名的研究机构之一。2007年至2014年,七年间主政搜索Bing,沈向洋把微软搜索带到全球第二位置,他自嘲“做得像狗”一样,“如果是自己的公司,绝对不会去做对抗谷歌的搜索。”

2014年,他开始主管微软中长期战略规划,组建AI+R事业部。经历二十多年科技发展潮流,沈向洋有了自己的认识。“PC时代,主要出现了两件事情,是Windows+Office,互联网出现,主要是出现了浏览器+搜索,移动互联网和手机的出现,是AppStore + App。AI时代,要理解对人,一定要做IQ+EQ。”

相应地,微软人工智能两个类平台的产品,分别是主攻EQ的小冰和主攻IQ的小娜。今天,小冰不仅会写诗,主持电视节目,甚至可以做到主动给过生日的人打电话送去祝福。显示出很强的类人的高级感官功能。而小娜,则是Bing搜索的自然延伸。

从数量和规模上来讲,小冰目前有1亿用户,小娜是1.5亿。小冰积累了超过300亿次的直接人机对话。这个数据量居业内所有同类产品第一。随着小冰亚文化的快速形成,训练数据的规模和质量,得到进一步提升。

这里或许暗含着微软未来新机会。作为从视窗操作系统起家的软件巨头,微软在PC时代、互联网时代都是霸主位置,只是在手机和移动互联网出现之后拉下一些身段。但是,在人工智能潮流中,微软并未落后于竞争对手,隐隐显露出雄心。

“微软公司以后大的前途,肯定是Cloud+AI(云+人工智能),这些发展叫不叫操作系统都没关系,我自己很认同,肯定有一个新的平台出现”,沈向洋告诉腾讯科技。

不同于一些市面上很多公司从一些局部市场切入,有些做自然语言机器翻译、有人做人脸识别,还有一些公司做智能客服等等细分领域,微软选择了一条最宽广口径又最困难的路——从通用型人工智能切入,最终落实到聊天交流当中。

“一开始我并没有理解聊天是刚需,直到李笛(微软小冰负责人)讲了一个故事。”沈向洋回忆起四年来做小冰聊天机器人的初心和转变原因。他理解到聊天是刚需,比如社交网络上1/3的网民评论没有人回应,再比如妻子的抱怨,其实只是让你听她讲一讲。

从2014年5月第一代小冰发布之后,至2017年8月,小冰已经进化到第五代。从最初的群聊中参与者角色,到目前成为想成为家庭中一员般的存在,小冰不断提升功能的同时,也逐渐展露出商业图景方面宏大空间。

第五代小冰有一个技术突破在于小冰开始试着拥有高级感官,尝试突破虚拟世界,包括主动可以给人类打电话,叫住身边的人。还有实时流媒体视觉,可以评论图片,模拟人类感知功能。最近,微软在上海某处放置了小冰,可以感知人的位置和移动,甚至可以理解人与人之间关系,可以主动对身边感知到的人说话。

这些看似简单的功能,埋伏了巨大的商业可能性。今年6月2日前,沈向洋好几次去小米总部拜访雷军,商谈小冰与小米IoT的合作。小米系各式各样的智能硬件,给微软人工智能产品落地提供了很多可能性。

6月2日起,小冰与小米IoT开放平台融合,微软的目标是,“人们能够强烈地感知到,小冰作为家庭一员的存在。”微软小冰产品总监彭爽举例,在一个长达3个多小时的过程中,有人与小冰进行了700多轮对话。

随着小冰产品功能提升,进入人们生活的广度和深度都在提升,小冰已经取得了一些优势。在日本罗森便利店,小冰提供的打折券,4日内平均到店消费完成率为57%。达到这个数据是因为小冰利用了EQ的技能。一个情商底的机器人,会给一个说饿的了人疯狂提供商品信息,转化率注定不高。像现实生活中有人给你推销安利,自然不愿意。

但是,李笛称小冰不一样,而是在与人的交流过程中,暗暗地交流判断与小冰聊天的人需求所在,最后会很自然地将打折券送给人。

另外一个案例则显示小冰所代表的人工智能对于传统行业的颠覆可能性。小冰对于文本的精准阅读,有可能给有声内容产业带来大幅下降。比如,多音字的判断,对于机器而言,非常具有挑战。很多机器人分不清是长(zhang)了四条腿,而是长(chang)了四条腿。

与竞品相比,小冰可以清晰、正确地读出多音字。以一本《格林童话》有声全集为例,210集版本,音频制作总成本发生了巨变,传统的人类阅读录制,成本为6万元,而小冰代劳,只需要7毛钱。微软已将此类产品投放于蜻蜓FM、喜马拉雅,一周时间已经有30万播放量。微软称要正式进入此类内容产业,“小冰读这些,不需要休息,也不会感冒。”

紧接着,微软宣布即日起向第三方开放领先的语音技术,构建人工智能生态方面雄心初显。而这些,仅仅是微软人工智能的一部分工作,沈向洋表示,微软人工智能分为三条产品线,一是infuse AI,二是Bing 和小娜,三是全球小冰。

一个浅显的例子可以说明微软的人工智能化,现在微软Powerpiont软件中,已经内置了机器翻译,还有看图写标题等等。

AI可以创造很多商机,微软对此似乎耐心十足。“当年Windows 95也是研究了十几年之后的结果,”沈向洋表示,会继续支持微软小冰项目的研究,并且短期没有盈利目标。
 

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