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智能机器人让老年人从此不再寂寞

来源:腾讯科技   作者:乐学   发布时间: 2017-07-17 17:16:02

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据外媒报道,老年人是最不关心新科技的群体。但是现在,他们发现自己成了方兴未艾的智能机器人行业的目标消费群体。

科技公司、汽车制造商和初创公司都在研究智能机器人如何帮助家里的老人。独居的老年人往往会感到孤独,与外界隔绝。

以色列机器人初创公司Intuition Robotics近日宣称,它将会从丰田研究机构等投资者那里融资1400万美元,用于开发无人驾驶汽车和家庭智能机器人。它将会开发一个社交伴侣机器人ElliQ。丰田和IBM也在研究如何用科技来帮助老年人。

ElliQ可坐在桌子上,可以帮助促进家人之间的交流,以及提醒老年人做各种事情。ElliQ简化了发送短信和照片的过程。

这个概念来自于Intuition Robotics公司CEO多尔-斯库乐(Dor Skuler)。他注意到他的女儿们更愿意发自拍照给她们的奶奶,而不是通电话。

“我们习惯于与家人保持联系。孩子们每隔一段时间会给她们奶奶打电话。”斯库乐说,“有了ElliQ,她们与奶奶的交流就变得更容易更频繁了。”

这种机器人的设计还能帮助减少看护者的压力。它能够提醒老年人与医生预约的时间马上就要到了。ElliQ致力于让老年人的生活变得更积极更健康。它会给出个性化的建议,例如出去散散步或听听音乐。

但是,开发这些机器人的公司不得不努力去赢得这些老年人的青睐。据皮尤研究中心在2014年的一份研究报告称,40%的老年人不上网。因此,在家里放置一个机器人,对于很多老年人来说,这简直是一个大跨越。

斯库乐称,老年人的子女会购买和设置智能机器人。他的初创公司已做了很多研究,以理解老年人群体偏爱的机器人规格。

斯库乐起初考虑让智能机器人跟着老年人在家里转悠,但是后来他觉得这是一个很奇怪的主意。他预计,未来的家庭助手机器人将会专门从事特殊的任务,但不必看起来像人类。

“我们的冰箱不一定要看起来像一个人。我们的洗碗机也不一定要看着像人类。”斯库乐说。

其他机器人公司则采用了不同的方法来赢得老年人的芳心。Blue Frog Robotics机器人公司就打造了伴侣机器人Buddy。这种机器人使用轮子在家里转来转去。它将会在今年晚些时候上市销售。

Blue Frog Robotics公司总结说,让老年人接受机器人的最好方法就是让他们的产品看起来像流行文化例如电影《星球大战》(Star Wars)和《机器人总动员》(Wall-E)中的机器人。

Buddy机器人配有一个大显示屏,上面通常显示着一张笑脸。它可以访问Skype网络电话服务和FaceTime视频聊天服务,查看老年人是否摔倒以及提醒老年人用药。

此外,还有老年人宠物机器人制造公司孩之宝(Hasbro)。

几年前,该公司的研究团队发现,它的针对4-8岁儿童设计的FurReal宠物系列产品得到了难得的好评。消费者甚至为他们家里的老年人购买了这些宠物玩具。

“我们开始研究这些好评产生的原因。”该公司新业务副总裁特德-菲舍尔(Ted Fischer)说,“那就是人们想要可以互动的伴侣。”

于是,菲舍尔开始负责将孩之宝玩具推向非传统的市场。在2015年,该公司推出了机器猫,在次年又推出了机器金毛犬。这些玩具的售价为95到120美元。

这些伴侣宠物的设计追求逼真以及能够对人类的触摸作出反应。机器猫会发出呼噜声,机器狗会发出犬吠声。这些机器宠物基本上不需要维修保养。而且,如果老年人搬到禁止宠物的社区,他们也不用与他们的宠物分离。

孩之宝选择让机器宠物变成联网设备或带有显示屏的设备。

这样做的部分灵感来源于菲舍尔的个人经验。他曾同一名95岁的亲戚居住过一段时间。他发现,这位老人不愿听语音留言信息,尽管她只需要点击她旁边的应答机上的一个按钮就可以听。

IBM也理解并非所有人都准备好在家里放置机器人。该公司以前开发过一个智能机器人,可以通过摄像头来测量老年人的生命体征。

与此同时,该公司正在做的一个项目就是为老年人打造智能化的家居环境。研究人员跟踪调查了很多影响老年人健康的因素,包括老年人散步和睡觉的习惯。他们希望更好地理解老年人的生活环境,从而减少他们再次住院的几率。

智能机器人是科技行业中最热门的领域之一。但是,它要获得老年人的青睐并不容易。
 

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